Grand-Am: Barbosa und Law am Glen siegreich

53

Nach einem ereignisreichen Sechs-Stunden-Rennen in Watkins Glen konnten sich João Barbosa und Darren Law in die Siegerlisten eintragen. Es war für beide der zweite Saisonsieg. Robin Liddell und John Edwards fuhren hingegen den ersten Triumph des Jahres ein.

Auch wenn das Rennen sechs Stunden dauerte, fiel die Entscheidung, wie so oft im modernen Langstreckensport, kurz vor dem Ende. Zwanzig Minuten vor dem Fallen der Zielflagge startete João Barbosa im Action-Expresse-Corvette-DP seine Schlussoffensive. Der Portugiese arbeitete sich perfekt durch den Verkehr und verringerte kontinuierlich den Vorsprung des zu diesem Zeitpunkt führenden Alex Gurney in der GAINSCO-Bob-Stallings-Corvette. In Kurve sieben war es dann so weit: Barbosa zog auf der Innenseite an Gurney vorbei. Dieser ließ sich bis zum Ende nicht abschütteln, konnte jedoch nicht zurückschlagen. Am Zielstrich hatten die beiden einen Vorsprung von 0,238 Sekunden.

Insgesamt führten Barbosa und Law 33 der 182 Runden am Glen. Es war für die beiden der zweite Saisonsieg – der erste war auf der Belle Isle in Detroit.

„Offensichtlich konnte ich den Verkehr ein wenig für mich nutzen“, kommentierte Barbosa seine Aufholjagd zum Schluss. „Es hat gereicht, um nah genug zu kommen, um die Führung zu übernehmen und das hat sehr, sehr gut geklappt.“

Mit diesem Sieg konnte das Action-Express-Gespann auch die Führung im neuen North American Endurance Championship (NAEC) übernehmen. Zu dieser Meisterschaft zählen die 24 Stunden von Daytona, die Sechs Stunden am Glen und das kommende Rennen in Indianapolis. Zweiter dieser Wertung ist Starworks Motorsports, die in Daytona gewannen.

Diese in Form von Ryan Dalziel und Enzo Potolicchio erreichten mit Hilfe von Sébastien Bourdais den dritten Rang im Rennen. Dadurch, dass die Punktführenden Scott Pruett und Memo Rojas, die von der Poleposition starteten, nur vierte wurden, kam die Starworks-Truppe bis auf drei Punkte in der Grand-Am-Wertung heran.

Etliche Führungswechsel in der GT-Division

In der GT-Klasse kamen es über die gesamten sechs Stunden acht verschiedene Wagen in Führung. Immer unter den besten drei waren Robin Liddell und John Edwards in ihrem Stevenson-Camaro. Der letzte Führungswechsel wurde vollzogen, als Leh Keen seinen Brumos-Porsche an die Box brachte.

„Robin (Liddell) überquerte die Ziellinie mit rund zwei Litern Benzin im Tank“, sagte dessen Teamkollege Edwards nach dem Rennen. „Wir waren extrem nervös, als Robin in die letzte Runde ging. Ich glaube nicht, dass ich jemals zuvor so nervös war. Ich wusste aber, dass Robin keinen Fehler machen wird, also bestanden für mich nur zwei Möglichkeiten: Entweder wir gewinnen, oder wir bleiben ohne Benzin liegen und fallen aus der Führungsrunde. Glücklicherweise waren am Ende diese zwei Liter im Tank und wir konnten gewinnen.“

Mit dem Sieg konnte auch dieses Team die Führung bei den GT im NAEC übernehmen. Die bislang Punktbesten von Magnus Racing gaben das Rennen mit einem elektrischen Defekt auf, noch bevor die erste Stunde vorbei war.

Den zweiten Platz bei den GT holten Bill Auberlen, Paul Dalla Lana und Billy Johnson im Turner-BMW-M3. Dritte wurden Jeff Segal und Emil Assentato, die Unterstützung von Anthony Lazzaro erhielten. Die Ferrari-Piloten führen weiterhin die Meisterschaft an, Liddell ist jedoch auf 16 Punkte heran gekommen.